Bitcoins in Zweden

Ik heb gisteren voor het eerst in mijn leven bitcoins aangeschaft. Niet om ze te ‘hebben’ – al ben ik als financieel journalist natuurlijk wel bovenmatig geïntrigeerd door het digitale betaalfenomeen-, maar de eigenlijke reden was dat ik op een feest belandde in Stockholm waar alleen met bitcoins betaald kon worden. En ja, ik had trek in een biertje.

Voor wie niet weet wat bitcoins zijn, kijkt u maar even hier. Al is de uitleg op deze website wel behoorlijk positief en aan het digitale geld zitten ook haken en ogen. DNB bijvoorbeeld, vindt digitale munten geen bruikbaar alternatief.

De mannen en vrouwen die ik gisteren ontmoette in Stockholm zien dat anders. Het gros dat ik sprak ziet in Bitcoin de enige manier om een wereld zonder banken te creëren, een streven van veel van de feestgangers op dit specifieke feestje. Dat mijn biertje de ene minuut $14,15 kan kosten en een half uur later $15, 15 doet er niet toe. ‘Het gaat er mij om’, aldus de organisator van het feest, ‘dat ik geld naar mijn vriendin in de Verenigde Staten kan overmaken zonder dat de bank daar $100 voor in rekening brengt. Ik geloof in bitcoins.’

Een mede-‘believer’ is de Nederlandse ondernemer Frank Schuil. De dertiger woont in Zweden en zette er het bedrijf Safello op, een bitcoin bedrijf. 

Zweden is een oase voor techbedrijven (denk aan Spotify) en volgens Schuil daarom ook een goede startplek. Hij is geen traditionele ondernemer (Safello is zijn derde start-up) die met een businessplan naar de bank stapt en om een lening vraagt. Nee, hij haalt geld op bij investeerders: inmiddels staat de teller op zo’n $800.000. Via Safello gaan er jaarlijks ‘enkele miljoenen’ over de toonbank in bitcoins. 

Een van de investeerders is ook op het feest; een twintigjarige, Zweedse jongen. Hij kocht bitcoins toen ze nog op $15 stonden. Nu balanceert 1 bitcoin rond de $500. Hij denkt en praat sneller dan de gemiddelde persoon die ik interview. Zijn abstracte vorm van denken is noodzakelijk voor de wereld waarin hij leeft. Wat nou banken, wat nou werken? Bitcoins gaan de wereld veranderen, sneller dan de gemiddelde persoon kan bevatten, verzekert hij me.

Of ik in de digitale munt geloof sinds mijn eerste aankoop weet ik nog niet. Maar het biertje smaakte er in ieder geval niet minder om. 

3 gedachten over “Bitcoins in Zweden

  1. Bitcoins zijn die digitale munten die hackers anoniem kunnen accepteren als losgeld, nadat ze de harde schijf van je computer hebben versleutel, zodat je niet meer bij je bestanden kunt.

    • En Wikileaks, omdat de banken bepalen dat ze geen rekening mogen. En miljoenen mensen in de derde wereld, die vaak wel een telefoon met internettoegang hebben maar geen bankrekening kunnen krijgen.

      Mag je de techniek de schuld geven van het feit dat het voor dubieuze praktijken gebruikt kan worden?

      Cybercriminelen gebruiken ook internet. En elektriciteit. En moeten brood eten om hun dubieuze praktijken vol te kunnen houden. Verbieden?

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s