Vrijmibo in Shanghai

wpid-20140404_192751.jpg

Vrijdagmiddagborrel op Yongkang Lu

‘Op zoek naar ondernemers? Kom vrijdagmiddag maar naar Yongkang Lu. Dé ‘vrijmibo’ van Shanghai. Reken maar dat je daar Hollanders treft.’

Het advies blijkt te kloppen. Ik loop rond een uurtje of vijf nietsvermoedend een steegje van de Franse wijk binnen. Links maakt een chinees een vis schoon, op straat, rechts wordt de was opgehangen. En verderop? Barretjes bomvol blonde koppen; biertje in de hand. Volop gelach en geklets. Het lijkt de Zuidas wel.

Ik kijk mijn ogen uit. Een straat vol wereldveroveraars, iedere vrijdag weer. ‘Ja, ik ben een eigen ondernemer’, antwoordt Pim Gietelink. Hij fabriceert in China allerlei cadeau’s. Ook ontwerpt hij houten brillen.’ ‘Kate Wood’, heet het merk, vernoemd naar mijn dochter.’ Ergens in de hoek van de kroeg scharrelt een blond meisje van twee rond. Dat moet Kate zijn. Ze speelt met de kinderen van collega-ondernemers.

wpid-20140404_190444.jpg

Nederlandse kinderen in de kroeg

Gietelink woont al zeven jaar in Shanghai. Een klant uit Nederland wilde houten zonnebrillen ontwerpen, maar kreeg dit niet van de grond. De fabrieken waarin Gietelink al plastic zonnebrillen ontwierp, draaien hun hand hier niet voor om. ‘Ik heb goede relaties opgebouwd hier, guanxi noemen ze dat. Zonder die contacten krijg je hier niet gedaan. Maar met de juiste contacten kan ineens alles.’

wpid-20140404_205138.jpg

Pim Gietlink (rechts) en Karen Eshuis (links) met houten zonnebril van het merk Kate Wood

Naast hem staan een aantal vrouwen. Ik ben al tijden op zoek naar vrouwelijke, internationale ondernemers. Zouden die hier ineens naast me in de kroeg staan? ‘Jazeker, ik heb al vijf jaar een eigen onderneming’, antwoordt Veronique Wijffels. ‘Ik heb made2match opgericht en dat groeit als kool. Omdat ik het in mijn eentje niet kon bijbenen heb ik onlangs Suzanne Cohen de Lara aangenomen’.

Made2match helpt Nederlandse bruidsparen en bedrijven aan textiel voor hun bruiloft of evenement. ‘Ik had in Nederland een paar bruiloften en kreeg steeds de vraag of ik de stropdassen voor het bruidspersoneel en de accenten in één en dezelfde kleur wilde meebrengen uit China. Opeens zag ik mogelijkheden’, aldus Wijffels. Intussen verzorgt het duo de aankleding voor feesten en bedrijven in Holland. ‘We hebben 20 standaardkleuren waar klanten uit kiezen. Dit gaat van stropdas tot tafellaken, van zakdoek tot tasje.’

Veronique Wijffels (links) en Suzanne Cohen de Lara (rechts) van Made2Match

Veronique Wijffels (links) en Suzanne Cohen de Lara (rechts) van Made2Match

Binnen staat Mirian Keuning. Keuning verhuist binnenkort terug naar Nederland. Na acht jaar gewoond en gewerkt te hebben in Shanghai. ‘Ja, het wordt spannend om mijn onderneming in Nederland voort te zetten.’ Keuning trok met vele groepen Nederlanders rond in China. ‘Het kennisniveau van ondernemers over China is niet bijster hoog. Wat sommige ondernemingen in één dag denken te kunnen regelen, kost in China rustig drie dagen’, weet Keuning. In Nederland gaat ze verder met haar bedrijf Sure Exposure. ‘Ik zie nog veel kansen om ook Chinese delegaties in Nederland rond te leiden. Bovendien blijf ik met mijn groepen uit Nederland China bezoeken.’

Naast Keuning staat Ellen Petit. Nóg een vrouwelijke ondernemer. Mijn avond kan niet meer stuk. ‘Ik heb inmiddels 36 fietsen en die heb ik allemaal oranje gespoten. Hiermee tour ik door Shanghai en laat ik toeristen en ondernemers de bijzondere plekken van de stad zien’. De fietsonderneming is typisch Hollands. ‘Het idee ontstond toen ik nog in het hotelwezen werkte. Ik kwam voor een stage naar China en ben nooit meer vertrokken’, zegt ze met een glimlach van oor tot oor. ‘Nederlanders willen nu eenmaal fietsen. Waar ter wereld ze ook zijn. En je kunt in Shanghai prachtig fietsen.’

‘Nee, ik had nooit gedacht dat ik hier in China een eigen onderneming zou starten. Maar als je hier woont, dan zie je die mogelijkheden ineens.’

wpid-img_20140405_172231.jpg

Uitzicht van de 65ste verdieping over Shanghai

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s